17 avril 2024

Invité par Paysages, Patrimoine et Environnement de Saint-Remèze, Nicolas Clément a donné une superbe conférence sur la Maladrerie des Templiers à la salle polyvalente de Saint-Remèze, où de nombreux passionnés d’Histoire et des Gorges de l’Ardèche se retrouvaient.
-conference-clementCe site implanté au fond des Gorges sur un éperon rocheux a fait couler beaucoup d’encre depuis la fin du XIXe siècle. Les quatre récentes campagnes de fouilles conduites par l’archéologue, sous l’impulsion du SGGA, ont permis de dégager de nouvelles structures et de repenser la chronologie d’occupation, et du coup de démystifier l’histoire de ce monument. Ce fut en particulier la révélation d’une église primitive, antérieur à l’édifice roman encore debout. Il y a eu encore la découverte d’un four à pain et d’une fonderie. Les différents squelettes mis à nu en plusieurs points de l’espace autour de la citerne n’ont pas révélé de traces de maladie particulière sur les ossements. En aucun cas, il ne s’agit d’une maladrerie, d’une léproserie comme on l’a souvent imaginé, mais plutôt d’un lieu de pèlerinage, qui curieusement n’a jamais fait l’objet d’une quelconque mention écrite au Moyen Age. En espérant une reprise des fouilles d’ici quelques années pour éclairer encore bien des points, il est souhaitable de protéger et de valoriser ce site emblématique des Gorges de l’Ardèche.

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